14 días de ruta por Malasia – Tanah Rata e Ipoh (continuación)

Una gran ciudad no lo es todo, así que las siguientes poblaciones a visitar fueron Tanah Rata (Cameron Highland) e Ipoh. Puesto que nuestro hotel estaba situado en Chinatown, no tardamos más de 5 minutos en llegar a la estación de autobuses de “Pudu Sentral”, en donde subirse a un autobús UNITITI Express que, por 35 ringgits por persona, nos llevaría en 4 horas hasta Cameron Highland. Un autobús cómodo, eso sí. Una vez se llega a Pudu sentral, hay que dirigirse a la segunda o tercera planta y comprar los billetes en una de las taquillas: siempre se puede preguntar por la taquilla de UNITITI o esperar que alguien nos pregunte si necesitamos comprar un billete (eso nos pasó a nosotros).

Más artículos de la ruta, https://fotografiasdeciudad.wordpress.com/category/malasia/articulos/

Fotografías en alta resolución de Tanah Rata e Ipoh, y otros puntos de la ruta, https://fotografiasdeciudad.wordpress.com/category/malasia/fotografias/

TANAH RATA – CAMERON HIGHLAND

Los últimos KMs de subida hasta Tanah Rata, que no está nada mal, pueden ser delicados teniendo en cuenta el número de curvas a sortear. El autobús nos apea en la calle más larga de la población, o quizás debería decir la carretera, desde donde acceder fácilmente a algunos hoteles cercanos. ¿Recomendación? Nosotros nos presentamos allí sin reserva, aunque habiendo mirado previamente la oferta disponible: Hillview Inn fue nuestra única elección tras ver las habitaciones disponibles, algunas con baño y otras con baño compartido. En sus habitaciones no hay aire acondicionado ni tampoco ventilador, aunque tampoco nos pico insecto alguno. Nos quedamos con una habitación espaciosa, más que adecuada a tenor del precio por noche (la estancia más barata, 35€/noche). Me sentí muy cómodo con el hotel, cuyo aspecto es de una casa residencial bien mantenida exteriormente, y en cuyo interior se obliga a quitar los zapatos para acceder a las habitaciones. El desayuno no está incluido, pero se puede tomar un té y unas tostadas por 8 ringgits (un par de euros), a no ser que se prefiera ir al Starbucks u otro establecimiento de la “calle principal”.

¿Qué se puede hacer en Tanah Rata? La población se recorre entera en un abrir y cerrar de ojos, por lo que interesa hacer excursiones de medio dia o dia entero (de +- 9 de la mañana hasta las 6 de la tarde). En el Hillview Inn ya había disponible unos folletos de excursiones posibles, y desde allí mismo se podía reservar la excursión: nosotros, al llegar por la mañana, escogimos una excursión de tarde… y al día siguiente una excursión de día entero.

Lo más interesante de la composición de las excursiones es la visita a la plantación de té de la marca Boh, una ruta de unas 2,5h por la selva para ver una de las flores más grandes del mundo (Rafflesia), y la visita al punto más alto de Cameron Highland, que si llueve o hay niebla… no ofrece nada de vistas (es lo que tuvimos nosotros). Lo menos interesante es una visita a una Granja de Abejas, el Rose Valley (aunque tampoco estaba mal), un templo de influencia china y una granja de fresas (ahí podías comprar algunas fresas, comerte un helado…).

La visita a la plantación de Boh merece la pena, no solo por la foto de la plantación en sí, sino también por el sitio donde se emplaza el local que visitas… y en el que tomarse y comprar té, y descansar un poco. Las vistas de la plantación son oportunas para tomar una fotografía de recuerdo.

En la misma plantación hay un recorrido brevísimo y poco interesante, en mi opinión, del proceso de elaboración del té.

tanahrata_blog1Al día siguiente de nuestra llegada, la excursión de todo el día nos llevó a una ruta por la selva para ir en busca de una de las flores más grandes del mundo, la Rafflesia, que tiene una vida con máximo explendor de solo 7 días. En las 2,5 horas de trayecto uno no puede evitar sudar la camiseta y hacer un buen trekking por un camino con no muchas paradas: en nuestro caso, nuestro guía nos dio de beber de una caña de bambú, nos paramos en una pequeña cascada (casi inapreciable) y finalmente hicimos una pausa para fotos a pies de la Rafflesia. Importante, no olvidar una botellita de agua de 50cl o incluso de 1L.

La ruta transcurre a lo largo de un camino con una buena dosis de vegetación y camino fácil de afrontar.

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Las excursiones costarán entre 30 y 70 ringgits, sino recuerdo mal, en función de si es media jornada o jornada completa (no se incluye la comida en el precio): es decir, entre poco menos de 10€ y alrededor de 15€ por persona. Se incluye los desplazamientos en todoterreno. Pero vale la pena pagar por la experiencia.

Bajo los porches de las casas que flanquean la carretera de paso, puedes encontrarte con un buen número de sitios donde comer, entre ellos el KouGen, Restoran en el que repetimos dos noches: aunque la guía Lonely Planet recomienda otros tantos como el Vintage Cafe o el Jasmine Cafe (al principio de la población).

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Tras una larga jornada, una ducha en el hotel y un paseo es un premio bien merecido. Al final de la carretera, cerca de la estación de autobuses, puedes encontrarte con un pequeño parque y un monumento en el que hacerse una foto de recuerdo: en el están esculpidas las palabras Tanah Rata y Cameron Highlands.

En Tanah Rata no hay mucho que hacer en realidad, más bien descansar tras un ajetreado día en Jeep para ir a los lugares marcados por las excursiones: en realidad no importa mucho que no haya atracciones. De noche, Tanah Rata es más atractiva si cabe por las luces de los locales. 2 noches en esta población son más que suficientes, tanto para verla como para disfrutar de una completa excursión de una jornada: nosotros disfrutamos de los festejos del día nacional de Malasia, el 31 de Agosto, y solo lamentamos no llevar encima la cámara de fotografías para tomar unas pocas capturas.

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IPOH – Y LAS CAVERNAS

Ipoh no es de los sitios que diría que me gusto más. De hecho, los principales puntos de interés se pueden ver en una tarde o en una mañana, dando un largo paseo en el que enlazar la Masjid India Muslim (Mezquita), ST Michael’s Institution, el Royal Polo Club (no es accesible el interior), Court House, el Town Hall, la Train Station y la Birch Memorial Clock Tower.

De la mezquita se pueden sacar un par de fotos interesantes del exterior y sus arcos, y recomiendo entrar en la estación de tren y tomar una vista panorámica a pie de las vías. Nosotros tuvimos la oportunidad de ver a unos recién casados tomándose unas fotos, momento que aprovechamos para hacernos una con ellos.

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Desde la estación de autobuses de Tanah Rata, llegar a Ipoh lleva solamente 2 horas de viaje: recomiendo comprar los billetes el día anterior, también para otros desplazamientos a otras poblaciones. ¿Alojamiento? Nosotros nos quedamos con el DÈastern Hotel, bien ubicado en el centro, y con una habitación también muy amplia y perfecta en nuestra opinión (con aire acondicionado). Nosotros no tuvimos desayuno, así que yo os recomendaría darse un paseo de uno 10-15 minutos hasta un centro comercial al que se puede llegar siguiendo la calle Jalan Sultan Idris Shah: en el Ipoh Parade tienes un sitio enorme con tiendas, sitios para comer… y un Starbucks donde desayunar tranquilamente (nosotros no lo probamos, salimos pronto del hotel). Ipoh Parade se encuentra justo unos metros más allá de las dos gasolineras que encontraremos en el camino.

Si al llegar a Ipoh quieres un sitio donde comer sin necesidad de descubrir la ciudad, te recomiendo acercarte a un Old Town White Coffee: hay que ir antes de las 2.30h para tener una buena variedad de platos que escoger, pues entorno a las 3 del mediodía te cambian la carta, con una selección más pobre. El Old Town White Coffee está pegado al Centro de Información Turístico, en la calle Jalan Tun Sambathan, a pocos metros del HSBC Bank.

Pero una vez con tiempo y sin prisas, mi recomendación es comer en el Restoran Onn Kee, que no se encuentra donde dice la guía Lonely Planet: hay que seguir por la calle y girar a la derecha en el primer cruce. No tendrás una carta de Menú, sino que deberás disfrutar del “Ayam Tauge” en un ambiente de lo más sencillo, viendo a pocos metros como trocean el pollo, preparan los noodles, y sin rastro de turistas en las poquísimas mesas del local. ¡Ah! No pidas una Coca-Cola, de la escasa selección de bebidas te recomiendo la que parece una Coke, pero con un sabor dulce nada carbonatado. Comerás bien, garantizado.

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La noche anterior a la marcha para George Town, fuimos en busca de un restaurante “Top Choice” de la Lonely PLanet, que al final de todo resultó estar bastante cerca de nuestro hotel: otro Restoran de lo más local, el Ayam Kampung (Selamat Datang), con bebidas típicas del lugar (zumos en realidad): aunque se suele recomendar no beber zumos y pedir cubitos de hielo… lo cierto es que no tuvimos problemas de estómago, como podría pensarse. El local está situado en la calle Jalan Ali Pitchay. Al volver hacia el hotel nos detuvimos un buen rato en un concurso local del canto, donde estabamos rodeados de gente de Malasia.

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En Septiembre, resultó abrumador comprobar la falta de turistas vagando por la ciudad, especialmente en los restoran donde comimos. ¿Dónde estaba todo el mundo? En ningún momento nos desplazamos en taxi, siempre a pie, y en ningún momento nos sentimos inseguros, por si alguién quiere resolver esta duda. De hecho, en ningún lugar de Malasia de los que hemos estado hemos apreciado falta de seguridad al pasear libremente.

Como decía antes, Ipoh se puede ver en una sola tarde. Al día siguiente, al levantarnos, un taxi nos recogió en el hotel para hacer una ruta por la atracción turística recomendada en Ipoh: la visita a las 3 principales Cuevas (Sam Poh Tong, Perak Tong, Gua Kok Look Tong). Aunque se puede ir en autobús, nosotros decidimos contratar los servicios de un taxista directamente en la recepción del hotel: estuvimos casi 5h en total, aunque la actividad se puede hacer en 4h. Pagamos 35 ringgits/hora: 180 ringgits al final, poco menos de 50€ los dos.

La primera visita fue a la cueva de Perak Tong, con unos bonitos murales en su interior y un buen número de escaleras que nos llevarón al exterior, a una zona bien alta (aunque con vistas a la zona industrial de la ciudad). La cueva en sí te gustará, e incluso al salir de ella para subir escalones y más escalones que llevan a unos bonitos lugares para estar a cubierto.

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El taxista nos llevó hasta la cueva de Sam Poh Tong, aunque todavía hoy tengo dudas de si era precisamente ésta. Lo cierto es que al llegar a ella creímos estar más en un parque de atracciones que en una cueva + templo Chino-Budista.

Eso sí, en lo que es el templo y en la cueva… pude capturar algunas buenas fotografías de recuerdo.

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Pero la cueva que nos robó el corazón a los dos fue GUA KOK Lok Tong. La entrada estaba precedida por anchos peldaños y un sinfin de lo que parecían pequeños “pesebres”. Una cueva sin mulares, con estatuas en su interior, pocas escaleras que recorrer, y lo que nos dejó boquiabiertos fue… su hermoso jardín ornamental, que recorrer y con el que deleitarse con la vista.

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En cada templo nos perdimos más o menos 1 hora, y eso sí, nos “cansamos” de subir y bajar peldaños. ¿Te parece una buena forma de mantenerse en forma?

Dejamos Ipoh desde la estación de Sri Maju, donde se puede dejar el equipaje si todavía tenemos unas pocas horas para perderse por la ciudad o comer algo antes del viaje de 2h hasta George Town (nosotros comimos cerca, en e Restoran Onn Kee): en las taquillas se nos da el número de matrícula del autobús, que se detendrá en la entrada de la oficina. Igualmente, en el parabrís frontal del vehículo, ya se indica el lugar de destino. ¿Dónde parará el autobús? Tenemos que bajarnos en Butterworth, para luego coger un ferry.

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